La Polka Polka Logo


Il y a de quoi être étonné. Dans le répertoire Pathé Frères des années 1900, on trouve un nombre impressionnant de Polkas, alors que cette danse a été créee vers 1830 soit 70 ans auparavant... Ce sont les danses les plus populaires de notre deuxième moitié du XIXe siècle qui perdureront jusqu'en 1918 malgré les essais (ratés) d'introduction des danses plus modernes. Charlus, dans la chanson 'Mariez-vous donc' les cite: ce sont bien sur les Polkas.



Ses origines

Commençons par examiner un article de L'Algemeine Familien Zeitung (vers 1870), information reprise par la Musique Populaire du 14 février 1884 et qui situe l'origine de la Polka en Autriche aussi vers 1830. Voyons plutôt cette étrange histoire:

"Vers 1830, à Elbeteinir, en Bohême, une jeune paysanne qui s'était placé comme bonne chez un bourgeois et qui s'ennuyait toute seule dans la cuisinne, se mit, pour se distrqire, à imaginer un pas de danse rustique qu'elle adapta à un air de chanson de son village. Ses maitres survinrent pendant qu'elle sautit ainsi, et, loin de la gronder, lui firent répèter sa danse le soir même au salon où se trouvait le musicien Joseph Néruda qui nota l'air et les pas. La nouvelle danse fut, quelques temps après, dansée dans un bal bourgeois de la ville. En 1835, elle fut connue à Prague, où, à cause du demi-pas qui s'y trouve, on l'appela pulka, ce qui en tchèque signifie moitié.
Quatre ans après, une bande de musiciens de Pargue alla propager a nouvelle danse à Vienne, où elle obtint un très grand succès. Ce fut en 1840 qu'un professeur de danse de Prague, au nom de Raab, dansa pour la première fois la polka à l'Odéon de Paris; depuis lors elle est devenue populaire sur tout le globe"

La danse:

Voyons ce qu'en dit la 'Science de la Musique de Marc Honneger (chez Bordas/1977)':

"Écrite à 2/4 dans un tempo assez rapide sur un rythme caractéristique, la poka se danse par deux, les couples effectuant au pas de polka, un mouvement circulaire. Selon C.Sachs, le pas de polka n'était pas une nouveauté mais une combinaisonde pas de fleuret, de bourrée, et de l'ancienne écossaise (d'où le qualificatif de 'Schottish' utilisé en Allemagne dans les années 1830).

La polka comportait à l'origine 10 figures, dont cinq conquirent les salons. On distingue plusieurs variétés de polkas, dont la polka mazurka qui unit les des éléments de deux danses et fut pratiquée surtout en France et en Russie, ainsi que la polka paraguaya, dont l'accompagnement est ternaire et la mélodie binaire.

Le plus fécond de polka est sans doute Johann Strauss fils (il a composé 160 polkas recencées), et Frédéric Choppin, mais il convient aussi de citer O.Métra (l'auteur des 'Lanciers', célèbre en autre pour ses quadrilles) et J.Offenbach qui lui donna une grande place dans ses opéras bouffes.

Quand à la Scottish (parfois écrit Schottisch), comme son nom l'indique, elle est originaire d'une autre danse, l'Ecossaise et fut très en vogue en Allemagne entre 1830 et 1840. Elle porte également le nom de "Valse écossaise". La Scottish a été progressivement remplacée par Polka, dont le rythme et les figures sont sensiblement identiques.

Après la grande guerre, c'est la fin de la polka au profit des danses 'modernes'. La polka reste dans nos têtes aujourd'hui comme 'musique classique'...alors qu'au XIXe siècle, elle était ce que le rock sera au XXe siècle !

Les Polkas enregistrées

L'enregistrement n'ayant commencé qu'à partir de 1896, on trouve dans les polkas enregistrées deux types relativement différents: les polkas classiques, qui sont reprises du répertoire du milieu du XIXe siècle, comme celles de Waldteufel ou de Strauss, et les polkas de 1900 où il faut bien le dire, le genre 'Polka' s'essoufflait, et afin de conserver un mouvement assez moderne de cette vieille danse, les auteurs créaient des polkas sur tout et n'importe quoi, souvent appelées 'Polka imitatives':
- des cris d'animaux: caille et coucous, polka des poulettes, polka des oiseaux,
- des cris d'enfants: polka des bébés,
- des polkas 'exotiques': Bamboula, la Troïka,
- des polkas sur des bruits familiers: les courriers, Etc, etc.

J'ai sélectionné comme illustration ces quelques Polkas pour le moins insolites, voire humoristiques:
D9345 - Polka des thunes - chantée par Miller -(1909)

>2691 - La Polka des cochons (Piccolini) - Chantée par Mansuelle

6692 - Polka des poulettes (A.Comes)

6693 - Polka des bébés (Buot) PF

Polka CP

(collection particulière)

Corso

(Collection particulière)

Disques disponibles et enregistrés:

Avant 1916:
2691 - La Polka des cochons (Piccolini) - Chté par mansuelle
2720 - Clématite (Borel-Clerc) - Polka japonaise Chantée par Marcelly avec orchestre (1910)
5289 - Les frêres siamois (F.Rousseau) - Polka pour 2 pistons - Garde Républicaine - Dir César Bourgeois (1914)
5702 - Sifflez Pierrettes (Popy)
5714 - Bamboula (Grand) - Polka Nègre par la Garde Républicaine - Série Art Idéal
5320 - Polka des coiffeurs (F.Popy) - Orchestre Militaire de la Garde Républicaine -dir C.Bourgeois
5710 - Polka des Commères (Allier)
5722 - La Troïka (Elsen) - Polka Russe - par la garde Républicaine - Série d'Art
5725 - Le Corso Blanc (Tellam) - Série d'Art - disque idéal
5726 - Smarteuse (Popy) Polka par la Garde Républicaine - Série d'Art
5732 - Aménaïde (Déplacé) - Scottish par la Garde Républicaine - Série d'Art
5747 - Lozi (Magnan) - Polka par la Garde Républicaine - Série d'Art
5757 - Gracieux sourire (Furgeot) - Mazurka
5770 - Joyeuse escorte (R.Berger) - Polka Marche - par la Garde Républicaine
5827 - Mignonne (G.Rollé) - Scottish - par la Garde Républicaine
5948 - Le bal masqué (Seifert) Polka 7 - Orchestre militaire Direction Bosc
6684 - Tyrolienne (Lafitte) - Polka
6692 - Polka des Poulettes (A Comes)
6693 - Polka des bébés (Buot) - Orchestre Pathé Frères
6704 - Après la guerre (Rohault) - Polka pour piston
6712 - Cornette (A Pique) - Polka pour 2 pistons - Orchestre Pathé Frères
6719 - La Séduisante (Daunot) Polka 6726 Pour les Bambins (Fahrbach) - Polka
6723 - Polka des officiers (Fahrbach) - Orchestre Pathé Frères
6729 - Max (Salabert) - Polka-Marche Orchestre Pathé Frères
6734 - Smarteuse (Popy) Polka 6752 Cloches de Mai (Von Dittrich) - Polka pour Xylophone
6745 - Caille et coucou (Flèche),
7199 - Polka des oiseaux (Léon Conor) - OPF
7571 - Polka des Clochettes (Balleron)
7746 - La fille de la meunière (Tabernico) - Polka populaire
7764 - Polka des Grelots (Signard)
7765 - Les Cliquettes (Krever) - Polka marche
7767 - Polka des petites parisiennes (Diodet) - Orchestre Pathé Frères
7829 - Tararaboum (Michiels) - Polka américaine
7843 - Calinette (Galle)
7846 - Les courriers (E.Launay) - Polka imitative
7866 - Polka des Pachas (G.Allier) - Orchestre Pathé Frères
7869 - Chien et chat (Stoupan)
7882 - Aux Tuileries (Allier) <7882>
7777 - Polka des souris blanches (Allier)

Après 1916:
5692 La Divette (Sali) - Scottish - par la Garde Républicaine - Série d'Art
6800 Royal-Cortège (Cairanne) - Scottish - Orchestres Pathé Frères
6801 Carillon printanier (Lacroix) - Scottish pour Xylophone et Cloches
6801 Carillon printanier (Lacroix) - Scottish
6806 Scottish des Pierrots (Lamotte)
6811 Modern-Style (Berger) - Scottish 6812 Ciel de Provence (Cairanne) - Scottish
15377 Chanteclair - Scottish - Orchestre Pathé Frères
F54141 La chanson de la main chatouilleuse - Scottish - Orchestre Pathé Frères
F54149 Buvons encore un coup - Scottish - Orchestre militaire

 

Polka Marionnettes

(Collection particulière)

Sources :
- La Musique Populaire, du 14 février 1884
-
Science de la Musique de Marc Honneger (chez Bordas/1977)'